mercoledì 29 novembre 2017

Si avvicina l'Asteroide di Natale, Fetonte

E’ stato ribattezzato l’asteroide di Natale, ma in realtà 3200 Phaethon, in italiano Fetonte (secondo la mitologia figlio di Apollo) sfiorerà il nostro pianeta il 17 dicembre.
Si tratta di un oggetto dalle dimensioni notevoli, con un diametro pari a circa cinque chilometri, e che rientra a pieno titolo nella categoria dei PHA (potentially hazardous asteroid). L’oggetto ‘sfiorerà’ la Terra ad una distanza di dieci milioni di chilometri ed incrocerà anche le orbite di Marte, Venere e Mercurio fino a sfiorare il Sole. Ed è stata proprio la futura vicinanza alla stella a spingere gli esperti a dare il nome del figlio del Helios. Il prossimo avvicinamento al Sole produrrà una coda, una caratteristica che avvicina l’asteroide alle comete come anche l’orbita, molto eccentrica, che fa pensare ad un un passato in cui l’oggetto aveva dimensioni superiori. E’ probabile che Fetonte fosse, in passato, una cometa ghiacciata, ma che abbia perso la maggior parte del materiale facendo emergere il solo nucleo interno. Secondo i calcoli degli esperti il prossimo avvicinamento dell’asteroide avverrà il 14 dicembre del 2093 quando la distanza dall’oggetto sarà di ”soli” tre milioni di chilometri. - Scienzeoggi -

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