sabato 26 agosto 2017

Scoperta una luna fuori dal sistema solare

Ha le dimensioni di Plutone e orbita intorno ad un pianeta grande quanto Giove ma con 10 volte la sua massa: è la prima luna esterna al sistema solare scoperta dagli astronomi.
Finora si conoscevano oltre 3.000 «esopianeti» (che si trovano cioè fuori dal sistema del nostro sole), ma questo è il primo «esosatellite» mai rilevato. Il suo segnale è stato intercettato dal telescopio spaziale della Nasa Keplero. L’esoluna è stata battezzata Kepler-1625b e si muove con il suo pianetone intorno ad una stella a ben 4.000 anni luce da noi.)
La ricerca delle esolune
Gli astronomi aspettano di fare ulteriori verifiche usando Hubble, il telescopio spaziale lanciato nel 1990 e tuttora in funzione. La Nasa era da tempo alla ricerca di esosatelliti, oggetti astronomici che orbitano intorno ai pianeti esterni al nostro sistema solare, ma finora la tecnologia disponibile non aveva permesso di rilevarli. Anche adesso la comunità scientifica è prudente: «Si tratta di un oggetto compatibile con una luna, ma potrebbe essere anche qualcosa di diverso» ha detto alla Bbc David Kipping, che insegna astronomia alla Columbia University di New York. Keplero rileva i pianeti registrando i minimi cali di luminosità delle stelle causati dal transito dei pianeti di fronte ad esse: per accertare l’esistenza di esolune, di converso, si cercano cali ancora meno marcati della luce prima o dopo quello provocato da un pianeta. (Corriere.it)

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